Prévention du paludisme

Selon la législation Suisse et européenne  actuelle, il est obligatoire d’enregistrer et de signaler les cas de paludisme diagnostiqués dans le pays et les décès dus au paludisme. Il n’est pas nécessaire d’hospitaliser les patients atteints de paludisme. Le paludisme est causé par le protozoaire Plasmodium, et est transmis naturellement par les moustiques. La maladie est présente dans les régions tropicales et subtropicales de l’Asie, de l’Afrique, de l’Amérique du Sud et centrale et dans les îles du sud-ouest du Pacifique. Aucun pays européen ne connaît actuellement de paludisme indigène ou de sa transmission. En Suisse, quelques à plusieurs dizaines de cas importés et des décès sporadiques sont signalés chaque année.

Symptômes de paludisme

Le symptôme le plus courant du paludisme est la fièvre. Tout cas de fièvre chez une personne vivant ou visitant une zone endémique fait suspecter le paludisme, qui doit être confirmé par des tests de laboratoire. La maladie se développe progressivement. Tout d’abord, des symptômes semblables à ceux de la grippe apparaissent, comme des maux de tête et des douleurs musculaires, de la fatigue, de la somnolence et un malaise général. La fièvre peut être de nature paroxystique, s’accompagnant de frissons et d’une sensation de froid intense et disparaissant avec l’apparition d’une transpiration abondante. Les accès de fièvre reviennent tous les 2 ou 3 jours. Les autres symptômes courants sont les suivants : nausées, vomissements, diarrhée, jaunisse, toux sèche, essoufflement et confusion.

Quand le risque de transmission du paludisme est-il le plus élevé ?

Le pic d’activité des moustiques porteurs de paludisme (moustiques femelles à queue fourchue) se situe entre le coucher et le lever du soleil. Dans les zones proches de plans d’eau (lacs, piscines, mares en argile) et dans les endroits ombragés, une forte activité des moustiques peut se poursuivre toute la journée. En outre, le plus grand risque de transmission du paludisme se produit à la fin de la saison des pluies, autour des zones de reproduction ou des eaux douces stagnantes. Les moustiques sont plus susceptibles d’attaquer les personnes dont la température corporelle est élevée, notamment les personnes souffrant d’hyperthyroïdie, de fièvre due à une infection, portant des vêtements noirs et les femmes enceintes. Les récepteurs du moustique réagissent aux variations de la concentration de dioxyde de carbone et aux substances odorantes libérées par la sueur. L’attrait d’un individu pour un moustique femelle dépend de la composition chimique de la sueur, principalement de l’acide butyrique présent.

Symptômes de paludisme

Le symptôme le plus typique du paludisme est la fièvre. Tout cas de fièvre chez une personne vivant ou visitant une zone endémique fait suspecter le paludisme, qui doit être confirmé par des tests de laboratoire. La maladie se développe progressivement. Tout d’abord, des symptômes semblables à ceux de la grippe apparaissent, tels que :

  • Maux de tête et douleurs musculaires,
  • La fatigue,
  • Somnolence et un malaise général.

La fièvre peut être de nature paroxystique, s’accompagnant de frissons et d’une sensation de froid intense et disparaissant avec l’apparition d’une transpiration abondante. Les accès de fièvre reviennent tous les 2 ou 3 jours.

 

D’autres symptômes courants sont :

  • La nausée,
  • Des vomissements,
  • La diarrhée,
  • La jaunisse,
  • Une toux sèche,
  • Essoufflement, confusion.
  • Prévention du paludisme

La prévention du paludisme comporte deux volets :

La prévention non spécifique, c’est-à-dire les méthodes qui rendent l’infection plus difficile en réduisant le nombre de piqûres de moustiques, et la prévention spécifique, qui consiste à prendre des comprimés antipaludéens.

Prophylaxie non spécifique

Utilisez des répulsifs pour vous protéger des piqûres de moustiques. La plupart des répulsifs disponibles dans le commerce contiennent du DEET, un composé chimique qui se combine à l’acide butyrique et nous rend moins attractifs pour ces arthropodes suceurs de sang. Les répulsifs se présentent sous forme de sprays, de liquides, de pommades et de crèmes. Avant toute utilisation, lisez la notice et suivez les instructions. Il est très important de bien répartir le répulsif sur la surface du corps, car il a été prouvé expérimentalement que les moustiques se posent sur la peau jusqu’à 4 centimètres de la zone protégée. Tuer un moustique piqueur est une erreur, car la diffusion de la moindre trace de sang sur la peau attirera les prochains représentants de cette espèce situés dans un rayon de quelques dizaines de mètres. Les odeurs : clou de girofle, bergamote, lavande, menthe, eucalyptus, citronnelle, cèdre, cerise, géranium, mélisse, ail, thiamine (VitB1) ont un effet protecteur douteux et fonctionnent mal comme répulsifs.

Il est conseillé de porter des vêtements de couleur claire et de rester à l’intérieur, dans des pièces climatisées, après le coucher du soleil. L’après-midi et le soir, vous devez appliquer des répulsifs sur votre peau et couvrir la plus grande surface corporelle possible (pantalon long, chemise à manches longues). Il est bon de rappeler que par temps venteux ou en cas de forte transpiration, l’efficacité du répulsif est de courte durée et qu’il faut renouveler l’application (souvent plusieurs fois par jour). Après la baignade, le bain ou la douche, la situation est similaire.

En dehors des emplacements habituels (mur, plafond), les moustiques se cachent généralement dans les cadres de fenêtres, les portes et derrière les meubles. Avant de vous endormir, débarrassez-vous des insectes remarqués dans la chambre. Si vous passez la nuit dans une tente, il est nécessaire d’étanchéifier cet endroit, si vous passez la nuit dans une pièce sans climatisation, vous devez vérifier si les moustiquaires des fenêtres ne sont pas endommagées et les vaporiser d’insecticide, en plus de dormir sous une moustiquaire. Dans les pièces climatisées, vous devez vous assurer que les fenêtres et les portes sont bien fermées. Dans les chambres non climatisées, allumez un ventilateur au plafond. La circulation de l’air rend les déplacements et les cibles des moustiques plus difficiles. Ces insectes n’aiment pas les mouvements d’air et ne supportent pas le vent. Il n’existe pas de vaccin efficace contre le paludisme, mais il existe des médicaments antipaludiques.

Prévention spécifique

Avant de partir sous les tropiques, vous devez consulter un médecin spécialiste des maladies infectieuses ou un médecin spécialiste de la médecine marine et tropicale, qui vous prescrira le bon médicament et vous informera sur son mode d’emploi. Il est conseillé d’utiliser un centre de médecine des voyages certifié. La chloroquine, la méfloquine, le proguanil, la doxycycline et une préparation composée d’atovaquone et de proguanil sont utilisés à titre prophylactique. En Suisse, trois grands centres médicaux participent à la recherche sur la résistance aux médicaments des spores du paludisme : Le Centre national de médecine tropicale de l’Institut interdépartemental de médecine maritime et tropicale de l’Université médicale de Lausanne, Département des maladies infectieuses et tropicales de l’Université de médecine de Genève, Département des maladies tropicales et parasitaires de l’Université des sciences médicales de Zurich.

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