C’est quoi la Schizophrénie ?

La schizophrénie est un trouble cérébral et comportemental grave et débilitant qui affecte la façon dont une personne pense, se sent et agit. Les personnes atteintes de schizophrénie peuvent avoir du mal à distinguer la réalité de l’imaginaire, à exprimer et à gérer des émotions normales et à prendre des décisions. Les processus de pensée peuvent également être désorganisés et la motivation à s’engager dans les activités de la vie peut être émoussée. Les personnes atteintes de cette maladie peuvent entendre des voix imaginaires et croire que d’autres personnes lisent dans leurs pensées, contrôlent leurs pensées ou complotent pour leur nuire.

Qu’est-ce que la schizophrénie ?

La plupart des personnes atteintes de schizophrénie souffrent de symptômes continus ou intermittents tout au long de leur vie et sont souvent gravement stigmatisées par des personnes qui ne comprennent pas la maladie. Contrairement à la perception populaire, les personnes atteintes de schizophrénie n’ont pas de personnalités « dédoublées » ou multiples et la plupart ne représentent aucun danger pour les autres. Cependant, les symptômes sont terrifiants pour les personnes atteintes et peuvent les rendre insensibles, agitées ou renfermées. Les personnes atteintes de schizophrénie font plus souvent des tentatives de suicide que la population générale, et on estime que jusqu’à 10 % des personnes atteintes de schizophrénie se suicideront au cours des dix premières années de la maladie – en particulier les jeunes hommes atteints de schizophrénie.

Bien que la schizophrénie soit un trouble chronique, elle peut être traitée par des médicaments et des traitements psychologiques et sociaux, ce qui améliore considérablement la vie des personnes atteintes.

Quels sont les symptômes de la schizophrénie ?

La schizophrénie peut présenter des symptômes très différents selon les personnes. La façon dont la maladie se manifeste et évolue chez une personne dépend du moment de l’apparition, de la gravité et de la durée des symptômes, qui sont classés en trois catégories : positifs, négatifs et cognitifs. Ces trois types de symptômes reflètent des problèmes de fonctionnement du cerveau. Des cycles de rechute et de rémission se produisent souvent ; une personne peut s’améliorer, empirer et s’améliorer à nouveau de façon répétée au fil du temps.

Les symptômes positifs, qui peuvent être graves ou légers, comprennent les délires, les hallucinations et les troubles de la pensée. Certains psychiatres incluent également dans cette catégorie les problèmes psychomoteurs qui affectent les mouvements. Les délires, les hallucinations et les voix intérieures sont collectivement appelés psychoses, qui peuvent également être la marque d’autres maladies mentales graves comme le trouble bipolaire. Les délires amènent les personnes à croire que d’autres personnes les surveillent ou les menacent, ou lisent dans leurs pensées. Les hallucinations amènent le patient à entendre, voir, sentir ou ressentir quelque chose qui n’existe pas. Les troubles de la pensée peuvent impliquer une difficulté à rassembler des pensées cohérentes ou à donner un sens au discours. Les problèmes psychomoteurs peuvent se manifester par de la maladresse, des maniérismes inhabituels ou des actions répétitives et, dans les cas extrêmes, une rigidité immobile maintenue pendant de longues périodes.

Les symptômes négatifs reflètent une perte de fonctionnement dans des domaines tels que les émotions ou la motivation. Les symptômes négatifs comprennent la perte ou la réduction de la capacité à faire des projets, à parler, à exprimer des émotions ou à trouver du plaisir dans la vie. Ils comprennent la platitude émotionnelle ou le manque d’expression, la diminution de la capacité à commencer et à poursuivre une activité planifiée, le retrait social et l’apathie. Ces symptômes peuvent être confondus avec la paresse ou la dépression. Les symptômes cognitifs impliquent des problèmes d’attention et de mémoire, notamment en matière de planification et d’organisation pour atteindre un objectif. Les déficits cognitifs sont les plus invalidants pour les patients qui tentent de mener une vie normale.

Quels sont les sous-types de la schizophrénie ?

  • Schizophrénie paranoïde – sentiments de suspicion extrême, de persécution ou de grandiosité, ou une combinaison de ces éléments.
  • Schizophrénie désorganisée – pensées incohérentes, mais pas nécessairement délirantes.
  • Schizophrénie catatonique – repli sur soi, affect négatif et isolement, et troubles psychomoteurs marqués.
  • Schizophrénie résiduelle – les délires ou les hallucinations peuvent disparaître, mais la motivation ou l’intérêt pour la vie ont disparu.
  • Trouble schizo-affectif – symptômes à la fois de la schizophrénie et d’un trouble majeur de l’humeur, comme la dépression.

À quel âge les symptômes de la schizophrénie apparaissent-ils ?

La schizophrénie touche autant les hommes que les femmes. Les symptômes apparaissent à des taux similaires dans tous les groupes ethniques du monde. Les symptômes, tels que les hallucinations et les délires, apparaissent généralement entre 16 et 30 ans. Les hommes ont tendance à ressentir les symptômes de la schizophrénie plus tôt que les femmes. La plupart du temps, les gens ne sont pas atteints de schizophrénie après 45 ans. La schizophrénie survient rarement chez les enfants, mais la sensibilisation à la schizophrénie infantile augmente.

Il peut être difficile de diagnostiquer la schizophrénie chez les adolescents. En effet, les premiers signes peuvent inclure un changement d’amis, une baisse des notes, des problèmes de sommeil et une irritabilité – des comportements courants chez les adolescents.

Comment la schizophrénie est-elle diagnostiquée ?

Une combinaison de facteurs permet de prédire la schizophrénie chez jusqu’à 80 % des jeunes qui présentent un risque élevé de développer la maladie. Ces facteurs comprennent le fait de s’isoler et de se retirer des autres, une augmentation des pensées et des soupçons inhabituels, et des antécédents familiaux de psychose.

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